Friday, November 24, 2017

Frans Plettinckx and the tragic end of hunting season (1982)

Om dit stukje geschiedenis neer te schrijven moet ik eerst even een stapje terugzetten in de tijd. In 1882 huwden mijn over-over-overgrootouders, Eduardus Bruyns en Joanna Debleser. In de genealogie pleegt men dat ook oudouders te noemen. Eduardus en Joanna waren de overgrootouders van mijn grootmoeder, Sophia Servaes, meer bepaald de ouders van haar grootvader aan moeders kant van de familie.

Eduardus en Joanna woonden in het dorp Hingene en kregen vijf kinderen. Twee van die kinderen, Joannes en Theresia Bruyns, overleden jammerlijk nog voor ze de leeftijd van één jaar hadden bereikt. De overige drie kinderen waren Amandina Bruyns, Carolus Bruyns en Leopoldina Bruyns. Amandina werd geboren in 1888, echter, ik heb nog niet meer informatie kunnen vinden over haar.

Carolus (die bij zijn tweede naam "Louis" werd genoemd) was de vader van mijn overgrootmoeder, Maria Bruyns. Zijn zus, tante Leopoldine, werd geboren op 15 augustus 1887. Zij huwde met Joannes Henri "Rik" Adriaensens en kreeg met hem vijf kinderen: Augusta, Alphonsine, Yvonne, Josephine en Paul Adriaensens.

Leopoldine Bruyns en "Rik" Adriaensens

Augusta "Gusta" Adriaensens huwde op haar beurt met Carolus Plettinckx en het koppel kreeg twee zonen: Frans en Hendrik Plettinckx. 

Gusta Adriaensens en Carolus Plettinckx

Samengevat kan dus worden gesteld dat Frans, die werd geboren op 23 maart 1943 te Hingene, een achterneef was van mijn grootmoeder, Sophia Servaes.

Frans Plettinckx in zijn kinderjaren

Over het leven van Frans heb ik nog niet zo veel informatie verzameld. Mijn vader vertelde me onlangs dat Frans zijn legerdienst heeft vervuld in Mortsel. Hij huwde met Josée Amelinckx en was dooppeter van mijn tante Myriam Van Minnebruggen. Frans leek overigens op bijna elke foto die ik heb gezien breed te lachen.


Frans Plettinckx tijdens zijn legerdienst


Frans was zaakvoerder bij A.V.V. en richtte het tuincentrum Plettinckx op.

Op 14 november 1982 sloeg het noodlot echter toe en overleed Frans reeds op 39-jarige leeftijd. Zijn tragisch vroegtijdig en onverwacht heengaan moet een ware schok zijn geweest voor de familie want ik herinner me het verhaal waar nog vele jaren later over werd gepraat...

In zijn vrije tijd ging Frans jagen. Frans zou tijdens het jagen onwel zijn geworden. Nadat hij de jacht had afgeblazen op zijn jachthoorn, ging hij tegen een boom aanzitten en stierf, geheel onverwacht, in Bellefontaine in de Belgische provincie Luxemburg en liet hij zijn echtgenote en twee jonge kinderen achter.

Foto het doodsprentje van Frans Plettinckx

Op zijn doodsprentje werd hij als volgt beschreven: "Frans, een man die rechtuit in het leven stond, luisterend naar de roep van de mens in nood. Zijn verschijnen was één en al gulheid en optimisme, gekenmerkt door een ontembare werk- en levenslust. Vol aandacht voor vrouw en kinderen leefde en stierf hij met een hart sterk in liefde en blijkbaar toch te zwak om alles te dragen".






*
*       *






To write down this little piece of history, I first need to take a step back in time. In 1882, my great-great-great-grandparents, Eduardus Bruyns and Joanna Debleser got married. Eduardus and Joanna were the great-grandparents of my grandmother, Sophia Servaes, more specifically the parents of her maternal grandfather.

Eduardus and Joanna lived in the village of Hingene and had five children. Two of those children , Joannes and Theresia Bruyns, sadly passed away before they reached the age of one year. The remaining three children were Amandina Bruyns, Carolus Bruyns and Leopoldina Bruyns. Amandina was born in 1888, however, I have not yet been able to find more information about her.

Carolus (who was called by his second name "Louis") was the father of my great-grandmother, Maria Bruyns. His sister, aunt Leopoldine, ws born on August 15, 1887. She married Joannes Henri "Rik" Adriaensens and had five children with him: Augusta, Alphonsine, Yvonne, Josephine and Paul Adriaensens.

Leopoldine Bruyns and "Rik" Adriaensens

Augusta "Gusta" Adriaensens on her turn got married to Carolus Plettinckx and the couple had two sons: Frans and Hendrik Plettinckx. 

Gusta Adriaensens and Carolus Plettinckx

In summary, we can state that Frans, who was born on March 23, 1943 in Hingene, was a second cousin of my grandmother.

Frans Plettinckx in his childhood years

I haven't been able to find a great amount of information about the life of Frans. My father recently told me that Frans completed his military service in Mortsel. He married Josée Amelinckx and was godfather to my aunt Myriam Van Minnebruggen. Apparently, Frans seems to be smiling in basically every picture I have seen.


Frans Plettinckx during his military service


Frans was store manager at A.V.V. and founded the garden center Plettinckx.

On November 14, 1982 tragedy struck and Frans died already at the age of 39. His tragically early and unexpected dying must have been an absolute shock for the family because I remember the story that was still told many years later...

In his free time, Frans liked to go hunting. While on a hunting trip, Frans was feeling bad. After he called off the hunt by blowing on his blowing horn, he sat down against a tree and died, completely unexpectedly, in Bellefontaine in the Belgian province of Luxembourg leaving behind his wife and two young children.

Picture on the memorial card of Frans Plettinckx

On his memorial card, the following was written about him: "Frans, a man who stood righteously in his life, listening to the call of people in need. His appearance was all generosity and optimism, characterized by an unlimited zest for work and life. Full of attention for his wife and children he died with a heart strong in love but apparently too weak to carry everything".

Wednesday, March 29, 2017

The 18th century Brothers sisters.

Before Women's History Month is over, I wanted to post another article, this time about the family of my 6-times great-grandmother Anna Maria Gebruers. Anna Maria was great-grandmother to my 3-times great-grandmother Joanna Gelens. She was also great-great grandmother to my great-great grandmother Joanna Verelst.

In Flemish "gebruers" means as much as "gebroeders" in Dutch, which translates into "brothers" in English. Funny thing is, so far, I've only been able to find sisters of Anna Maria and no brothers at all.

Based on the age mentioned on her death certificate, Anna Maria must have been born about 1757. Her parents were Michaël Gebruers and Anna Peeters. The family lived in the village of Geel, which is in the southeastern part of the present day province of Antwerp in Belgium. At that time, however, Geel was located in the Austrian Netherlands.

Anna Maria's three sisters were named Maria Anna (°19 January 1754), Maria Catharina (°22 October 1756) and Maria Theresia (°28 November 1767).

So, as if naming one daughter "Anna Maria" and another one "Maria Anna" didn't create enough confusion, all three sisters of Anna Maria had the first name Maria...

Tragically, father Michaël died early September 1767, two months before Maria Theresia was born, leaving mother Anna Peeters with the care of her daughters.


Burial registration of Michaël Gebruers (1767)

Anna Peeters died in 1795 and only four years later, also her daughter, my 6-times great-grandmother Anna Maria died at the age of 42.


Death registration of Anna Maria Gebruers (1799)

Anna Maria had married a man named François Gelens in September 1784 and the couple had at least five children: three sons and two daughters. All of the children were born in the 1780's and 1790's.


Marriage registration of Anna Maria Gebruers and François Gelens (1784)

Sister Maria Anna performed day labour for a living and married a man named Joannes Dams. She died in 1825 at the age of 71.

Entry in civil register concerning the death of Maria Anna Gebruers (1825)

Sister Maria Catharina was a lace worker and never got married. She eventually died in 1836 at the age of 79.

Entry in the civil register relating to the death of Maria Catharina Gebruers (1836)

At the time of her wedding, in 1806, the youngest of the sisters, Maria Theresia, made a living spinning yarn. On the entry in the civil register, Maria Theresia's autograph definitely stands out. In fact she was the only person, other than the civil servant, who knew how to write. Because she wrote so beautifully, I assume she received quite a good school education.


Signature of Maria Theresia Gebruers (1806)

Maria Theresia did live to become old, as she died in April 1859, at 91 years of age...

Wednesday, March 8, 2017

Tracing back the mothers line

March is Women's History Month and today is International Women's Day - so plenty of reasons to dedicate a post to some of the women in my family tree.
 
This time I'm starting in the mid-18th century...
 
Elisabeth Vereggen was possibly born about 1750. Closest potential match I was able to find so far is a baptism record of 1749 mentioning the baptism of "Elizabetha Vereggen", daughter of Jacobus Vereggen and Adriana Van den Boogaert.
 
Although I still have to find out more about Elisabeth, I know for sure that she married Antonius Van den Broek and they had at least one daughter called Maria Theresia Van den Broek who was born in 1779 in the village of Budel which was in the Generality Lands of the United Provinces of the Netherlands. More specifically in Brabant of the States, which was the northern part of the Duchy of Brabant.



Entry in baptism records relating to
the baptism of Maria Theresia Van den Broek in 1779

Maria Theresia's daughter, Elisabeth Quanten, was born in 1799, also in the village of Budel. By that time, however, the Dutch Republic had been succeeded by the Batavian Republic. Maria Theresia also gave birth to an additional three children - all boys.
 
Maria Theresia used to work on a farm, while her daughter Elisabeth first was a maidservant, then a performed manual labour and eventually became day labourer on a farm.

Baptism of Elisabeth Quanten in August 1799

While the baptism record of Elisabeth Quanten shows that she was born illegitimately, she was recognized by her father from the very beginning. In 1828, Elisabeth Quanten had a daughter called Joanna Schreurs, in the village of Sint-Huibrechts-Lille, which, at that time, was in the United Kingdom of the Netherlands.

Birth of Joanna Schreurs in 1828

Joanna was the oldest of five children as she had two youngers brothers and two younger sisters. When Joanna was four year old, her grandmother, Maria Theresia died, aged 52.
 
Joanna Schreurs, who performed manual labour for a living, had six children, three boys and three girls. The youngest daughter was Johanna Herteleer. Johanna was born in 1869 in the village of Hamont, meaning she was the first one of the female line to be born after the Belgian independence and thus in the Kingdom of Belgium.


Birth of Johanna Herteleer in 1869

Three years before Johanna was born, her grandmother Elisabeth had passed away aged 67 in her house in Hamont. On her death record, her last name was spelled as Kwanten which is phonetically exactly the same as Quanten.
 
Death record of Elisabeth Quanten in 1866
 
Johanna Herteleer was the first woman in this line to have had a right to vote, but only on municipal level... She worked as a market vendor and died in the early 1930's when she was about 64 years old.
 
Johanna's oldest daughter was Maria Broeckx (born in 1893) and was the mother of my great-grandmother Anna Hennebicq (born in 1909) and grandmother of my maternal grandmother, Hilda Sterckx. All three of them were allowed to vote in all elections - so including federal elections - only from 1948 onwards.
 
My grandmother told me many years ago that she remembered her great-grandmother, Johanna Herteleer, wearing a long black dress and a white, lace bonnet. She would sit in her rocking chair and the children from the neighbourhood would come and sit all around her and ask for her to tell stories from long time ago...
 

Three generations :
Hilda Sterckx (standing left) and Anna Hennebicq (standing right)
with Maria Broeckx (sitting)
 
While I already wrote a post about great-great grandmother Maria Broeckx, I still have to write more about my grandmother Hilda and my great-grandmother Anna. I will do that in later blog posts because I have so much to tell about these remarkable women.

My mother, Patricia Brusten, with her mother, Hilda Sterckx
 
And then of course - after this long history - I obviously have to add my own mother, Patricia Brusten, to the list. I know she will be reading this post with great interest. And of course this post is also largely dedicated to her.
 
So these are the women, traveling back about 270 years all along my maternal line...
 
I've read that mitochondrial DNA (mDNA) is exclusively maternally inherited. Well I can genuinely say I'm proud to be part of this gene pool. 
 



*
*   *
 
 
 
Maart is Women's History Month en vandaag is het daar bovenop Internationale Vrouwendag - genoeg redenen dus om een blogbericht te wijden aan enkele vrouwen in mijn stamboom...
 
Elisabeth Vereggen werd waarschijnlijk geboren omstreeks 1750. De meest waarschijnlijke "match" die iheb kunnen vinden is een doopregistratie van 1749 die de doop vermeld van "Elizabetha Vereggen", dochter van Jacobus Vereggen en Adriana Van den Boogaert.
 
Hoewel ik nog meer moet te weten komen over Elisabeth, weet ik zeker dat ze gehuwd was met Antonius Van den Broek en dat ze ten minste een dochter hadden die Maria Theresia Van den Broek heette en die was geboren in 1779 in het dorp Budel dat zich in de Generaliteitslanden van de Republiek der Verenigde Nederlanden bevond. Meer specifiek in Staats-Brabant, dat zich in het noorden van het hertogdom Brabant bevond.

Doopregistratie van Maria Theresia Van den Broek in 1779

De dochter van Maria Theresia was Elisabeth Quanten, geboren in 1799, ook in het dorp Budel. Tegen dan was de Republiek der Verenigde Nederlanden echter opgevolgd door de Bataafse Republiek. Maria Theresia kreeg nog drie kinderen - allemaal jongens.
 
Maria Theresia was akkerbouwsterterwijl haar dochter Elisabeth eerst dienstmeid was, dan handwerkster was en uiteindelijk dagwerkster werd.

Doop van Elisabeth Quanten in augustus 1799

Terwijl uit de doopregistratie van Elisabeth Quanten blijkt dat ze onwettig geboren was, werd ze wel reeds erkend door haar vader. In 1828 kreeg Elisabeth Quanten een dochter die ze Joanna Schreurs noemde en die werd geboren in het dorp Sint-Huibrechts-Lille, dat, in die tijd, in het Verenigd Koninkrijk der Nederlanden gelegen was.

Geboorte van Joanna Schreurs in 1828

Joanna was de oudste van vijf kinderen en had twee jongere broers en twee jongere zussen. Wanneer Joanna vier jaar oud was overleed haar grootmoeder, Maria Theresia, op de leeftijd van 52 jaar.
 
Joanna Schreurs, die dagwerkster was, kreeg zes kinderen, drie jongens en drie meisjes. De jongste dochter was Johanna Herteleer. Johanna werd geboren in 1869 in het dorp Hamont, wat betekent dat ze eerste in de vrouwelijke lijn was die werd geboren na de onafhankelijkheid van België.


Geboorte van Johanna Herteleer in 1869

Drie jaar voor Johanna werd geboren, was haar grootmoeder Elisabeth overleden op de leeftijd van 67 jaar in haar woning in Hamont. Op haar overlijdensbericht werd haar familienaam nu gespeld als Kwanten wat fonetisch natuurlijk overeenkomt met Quanten.
 

Overlijdensregistratie van Elisabeth Quanten in 1866

 
Johanna Herteleer was de eerste vrouw in deze lijn die het recht had om te stemmen, doch, enkel in gemeenteraadsverkiezingen... Ze werkte als marktkraamster en overleed begin de jaren 1930 wanneer ze ongeveer 64 jaar oud was.
 
De oudste dochter van Johanna was Maria Broeckx (geboren in 1893) en was de moeder van mijn overgrootmoeder Anna Hennebicq (geboren in 1909) en grootmoeder van mijn maternele grootmoeder, Hilda Sterckx. Zij hadden alledrie stemrecht - ook in federale verkiezingen - maar pas vanaf 1948...
 
Mijn grootmoeder vertelde me jaren geleden hoe ze zich herinnerde dat haar overgrootmoeder Johanna Herteleer, meestal een lang zwart kleed droeg en een wit kapje op haar hoofd had. Ze zat in haar schommelstoel terwijl de kinderen uit de buurt rond haar kwamen zitten en haar vroegen om nog eens verhalen te vertellen over vroeger. 

Drie generaties :
Hilda Sterckx (staand links) en Anna Hennebicq (staand rechts)
met Maria Broeckx (zittend)
 
Terwijl ik al een bericht schreef over bet-overgrootmoeder Maria Broeckx, moet ik wat schrijven over mijn grootmoeder Hilda en mijn overgrootmoeder Anna. Ik zal dat in toekomstige blogberichten doen omdat ik veel te vertellen heb over deze opmerkelijke vrouwen.

Mijn moeder, Patricia Brusten, met haar moeder, Hilda Sterckx
 
En dan natuurlijk - na deze lange geschiedenis - moet ik uiteraard mijn eigen moder, Patricia Brusten, toevoegen aan deze lijst. Ik weet dat ze deze blog leest met veel interesse en uiteraard is dit bericht grotendeels ook bijzonder aan haar opgedragen.
 
Dat zijn dus de vrouwen, ongeveer 270 jaar terugreizend in de tijd, langs mijn maternele lijn...
 
Ik heb gelezen dat mitochondriaal DNA (oftewel mDNA) exclusief wordt doorgegeven door vrouwen aan hun kinderen. Wel, ik kan oprecht zeggen dat ik trots ben om deel uit te maken van deze genenpoel. 
 


Wednesday, February 22, 2017

Great-grand uncle Eduard Bruyns (1939)


Ik ben ontzettend dankbaar dat mijn grootmoeder destijds zo veel namen heeft genoemd die bij al die oude familiefoto's horen. Een opvallende figuur in die foto's is zeker mijn overgrootnonkel Eduard Bruyns, die ook wel nonkel Ward werd genoemd. Met zijn 1 meter 76 was hij, voor die tijd, vrij groot van gestalte. Hij had zwarte haren en kastanjebruine ogen.

Eduard werd geboren op de schrikkeldag van het jaar 1908 in de gemeente Puurs. Zijn ouders waren Sophia Cappaert en Eduardus Bruyns en hij was een oudere broer van mijn overgrootmoeder Maria Bruyns.

Eduard Bruyns

Tegen zijn 11de verjaardag was de Grote Oorlog voorbij. Eduard werd eerst ijzerdraaier van beroep. Hij vervulde zijn dienstplicht vanaf december 1927 en voegde zich bij het 2de artillerie regiment van het Belgische leger. Eind september 1929 was zijn dienstplicht afgelopen en werd Eduard aan de reserves toegevoegd. Enkel in 1931 werd hij nog eens een maand onder de wapens geroepen.

Uit zijn legerdossier blijkt dat Eduard enige tijd gehuwd was met Maria Toelen, doch, zijn burgerlijke staat werd in zijn dossier gewijzigd naar ongehuwd, wat doet vermoeden dat het huwelijk niet stand hield.

Schoonbroers Michael Servaes (links) en Eduard Bruyns (rechts)

Eduard huwde opnieuw in 1939 met Pauline Lenaerts. Dit huwelijk was jammer genoeg slechts van heel korte duur. Volgens mijn grootmoeder was Eduard in 1939 werkzaam bij de spoorwegen. Toen hij op een dag op zijn werk, op een volle maag, een zware last moest optillen, zou hij een maagscheur hebben opgelopen. Dit gebeurde amper drie weken na zijn trouwdag.


Broers Eduard Bruyns (links) en René Bruyns (rechts)

Eduard werd naar het ziekenhuis gevoerd, doch, overleed tragisch genoeg op 31 jarige leeftijd aan de gevolgen van die maagscheur, op 3 oktober 1939 in Antwerpen. Pas een jaar eerder was zijn zus Maria Bruyns overleden op 29-jarige leeftijd.

Op zijn doodsprentje stond vermeld:
Wij betreuren een jongen echtgenoot wier verlies dubbel smartvol is: en omdat het aantal zijner jaren te gering is, en omdat door zijne minzaamheid hij de genegenheid van allen gewonnen had. Hij was de troost, de vreugde van zijn gezin; hij laat een teeder aandenken na aan die hem liefhadden. Heer, Gij hadt ons hem gegeven om ons geluk uit te maken; gij neemt hem na slechts drie weken huwelijk van ons weg. Wij staan hem af zonder morren, maar met een gebroken hart.




*

*       *




I am very grateful that my grandmother has mentioned so many names that go with all these old family pictures. A striking figure in those pictures is definitely my great grand uncle Eduard Bruyns, who was also called uncle Ward. Since he was 1 meter and 76 centimeters tall (about 5 feet and 9 inches) he was quite tall for those times. He had black hair and maroon eyes.

Eduard was born on the leap day of 1908 in the village of Puurs. His parents were Sophia Cappaert and Eduardus Bruyns and he was the older brother of my great grandmother Maria Bruyns.

Eduard Bruyns

By the time Eduard had his eleventh birthday, the Great War was over. Eduard first started working as a lathe worker. He completed his military service from December 1927 onwards and joined the 2nd Artillery Regiment of the Belgian Army. At the end of September 1929 his military service was completed and Eduard was added to the Army Reserves only to be called back under the arms for one month in 1931.

From his army records I learned that Eduard was married for a while with Maria Toelen, although, his martial status was changed into single in his file, suggesting that this marriage did not last.

Brothers-in-law Michael Servaes (left) and Eduard Bruyns (right)

Eduard married again in 1939 to Pauline Lenaerts. Regrettably this was only a very short marriage. According to my grandmother, Eduard was working with the railroads in 1939. One day he had to lift a heavy load on a full stomach, which resulted in him sustaining a torn stomach. This happened only three weeks after his wedding day.


Brothers Eduard Bruyns (left) and René Bruyns (right)

Although Eduard was rushed to a hospital in Antwerp, he tragically died at the age of 31 because of this injury, on October 3, 1939, meaning he died only one year after his sister Maria Bruyns, who had also died very young, at the age of 29.

On the commemorative cards that were handed out during his funeral, the following text was written:
We mourn a young husband whose loss is sorrowful for two reasons: because the number of his years was too small and because he had won everyone's affection with his lovingnes. He was the comfort, the joy of his family; he leaves precious memories for those who loved him. Lord, You gave him to us to bring us happines; You take him away from us after only three weeks of marriage. We part from him without complaining, but with a broken heart.

Monday, February 13, 2017

The hospital wedding (1875)

I already mentioned in another blog post that great grand uncle Joseph Brusten got married in 1903 on his death bed, in a hospital. Tragically he already died that very same day. Now Joseph was not the only family member to get married in the hospital. In fact, also my 3-times great-grandparents Josephus De Lelie and Joanna Gelens got married in an Antwerp hospital, as early as 1875.

Josephus, who was a coachman by trade, and Joanna had a son, Petrus, who was born in 1873. While Petrus was born out of wedlock, he did get his father's last name at birth.

In January 1875, when Petrus was only a year and four months old, his dad got very sick. Josephus was now a cigar maker by trade, while Joanna was a seamstress. Two doctors diagnosed him with Phtisis, which is a form of tuberculosis. Due to the life threathening condition he was in, the Senior Crown prosecutor granted permission for Josephus and Joanna to get married and waived the publication requirement.

The picture bellow shows the medical attestation made by doctors Bessems and Schaeffer stating that Josephus was in a life threathening situation and that he was being treated for Phtisis.


Medical attestation by Dr. J. Bessems and Dr. M. Schaeffer


Josephus and Joanna did get married in the hospital with several family members attending. The marriage was conducted by politician and town councillor, Arthur Van Den Nest, who later founded an institute aimed at treating and figthing tuberculosis.


Marriage certificate of Josephus and Joanna


Josephus did survive his illness and he and his wife eventually had eight children together. Most of them grew into adulthood, however, one daughter, Charlotta, only lived to become two years of age and passed away in 1880.

Eventually Josephus lived to become seventy years old. He died during the Great War, in February 1918. His wife, Joanna, had passed away in January 1893 already at the age of 41.



*
*     *




Ik vermelde reeds in een eerder blogbericht dat overgrootnonkel Joseph Brusten in 1903 huwde op zijn sterfbed, in een ziekenhuis. Tragisch genoeg overleed hij nog op zijn huwelijksdag. Joseph was echter niet het enige familielid dat huwde in het ziekenhuis. In feite trouwden ook mijn over-over-overgrootouders Josephus De Lelie en Joanna Gelens in een Antwerps ziekenhuis in 1875.

Josephus, die koetsier was van beroep, en Joanna hadden een zoon, Petrus, die was geboren in 1873. Hoewel zijn ouders nog niet getrouwd waren kreeg Petrus bij zijn geboorte toch al de familienaam van zijn vader mee.

In januari 1875, wanneer Petrus nog maar een jaar en vier maanden oud was, werd zijn vader erg ziek. Josephus was nu een sigarenmaker van beroep, terwijl Joanna naaister was. Twee dokters stelden vast dat Josephus aan Phtisis leed, wat een vorm van tuberculose is. Door de levensbedreigende situatie gaf de Procureur des Konings toestemming om te trouwen zonder aanplakkingsplicht.

De afbeelding hier onder toont het medisch attest opgesteld door dokters Bessems en Schaeffer waarin de levensbedreigende situatie wordt vermeld.


Medisch attest door Dr. J. Bessems en Dr. M. Schaeffer


Josephus en Joanna huwden in het ziekenhuis in het bijzijn van verscheidene familieleden. het huwelijk werd voltrokken door politieker en schepen, Arthur Van Den Nest, die later een instituut oprichtte ter behandeling en bestrijding van tuberculose.


Huwelijksakte van Josephus en Joanna


Josephus overleefde zijn ziekte en hij en zijn vrouw kregen uiteindelijk acht kinderen. De meeste van die kinderen werden ook volwassen, behalve één dochter, Charlotta, die reeds op tweejarige leeftijd overleed in 1880.

Uiteindelijk werd Josephus zeventig jaar oud. Hij overleed tijdens de Grote Oorlog, in februari 1918. Zijn vrouw, Joanna, was reeds gestorven in januari 1893 op de leeftijd van 41 jaar.

Thursday, January 5, 2017

Tragedy in the 1930's - Great grandparents Maria and Michael


Great-grandparents Maria and Michael with their daughter Sophia


My great-grandfather Michael Servaes was born on the cold, but sunny winter morning of January 22, 1906 in the Belgian village of Hove to a day laborer named Joseph Servaes and his wife Anna Lambrechts. Joseph and Anna had a very large family of sixteen children living into adulthood.
 
Great-grandmother Maria Bruyns was born three years later on the cold New Year's Day of 1909 in the Belgian village of Puurs, the second of five children of a railroad worker called Louis Bruyns and his wife Sophia Cappaert. More information on Sophia Cappaert can be found in a previous blog post about her.
 
During the Great War both Maria and Michael were still very young. No doubt the Great War must have had a serious impact on their family life as from the very beginning. On October 3, 1914 Belgian troops demolished the tower from the church of Michael's home village as well as the only wind mill in that village. Only three days later, on October 6, 1914, the German Army started shooting the villages of Hove and Lint on their way to Antwerp.
 
Without any doubt, similar scenes occured in the home village of Maria, due to the proximity of Fort  Liezele and Fort Breendonk, both fortifications making part of the second ring of defenses built by the Belgian Army to defend the port city of Antwerp. The village of Liezele was burnt down completely by the Belgian Army, while the nearby village of Blaasveld was heavily bombed by German troops.
 
Great grandfather Michael Servaes
 
A few years after the war, Michael started working as a factory laborer in the company L. Gevaert & Cie in the village of Mortsel, which was a company manufacturing X-ray plates, photographic paper and film products.
 
Maria and Michael got married in 1929 in the village of Mortsel and later that year my grandmother Sophia Servaes was born. The young family lived in Mortsel and nine years later, Maria gave birth to a boy named Laurent. Regrettably, 16 days after giving birth, Maria died, aged 29, on May 31, 1938 leaving Michael with the care of their two children.
 
 

Great grandmother Maria Bruyns

On her obituary Maria was described as an intelligent, sincere and hard working woman, that took good care of her children.
 
Tragically Michael got sick and died less than a year after Maria on May 14, 1939 at the age of 33. Before she reached the age of ten, my grandmother had lost both her parents. According to an account by my grandmother, her father suffered from stomach cancer and died during an operation.

I do remember her smiling affectionately as she told me that her dad would wear his hat most of the time when he went out the house.

Although they did not live to be very old, Maria and Michael were never forgotten...
 
 
 
 
 
 
 
 
*
*    *
 
 
 
 
 
 

Overgrootouders Maria en Michael met hun dochter Sophia


Mijn overgrootvader, Michael Servaes, werd geboren op de koude, maar zonnige winterochtend van 22 januari 1906 in het Belgische dorp Hove. Zijn vader was een dagwerker die Joseph Servaes heette en zijn moeder noemde Anna Lambrechts. Joseph en Anna hadden een erg groot gezin met zestien kinderen die uiteindelijk volwassen zijn geworden.
 
Overgrootmoeder Maria Bruyns werd drie jaar later geboren op de koude nieuwjaarsdag van 1909 in het Belgisch dorp Puurs als tweede van vijf kinderen van een spoorwegarbeider Louis Bruyns en zijn vrouw Sophia Cappaert. Meer informatie over Sophia Cappaert is te vinden in een eerder blogbericht.
 
Tijdens de Grote Oorlog waren zowel Maria als Michael nog erg jong. Ongetwijfeld had de oorlog echter een grote impact op hun dagelijks leven vanaf het prille begin ervan. Op 3 oktober 1914 vernietigden Belgische troepen de kerkspits in Hove, het thuisdorp van Michael, evenals de enige windmolen die in datzelfde dorp stond. Slechts drie dagen later, op 6 oktober 1914, voerde het Duitse leger beschietingen uit op de dorpen Hove en Lint tijdens hun tocht naar het meer noordelijk gelegen Antwerpen.
 
Ongetwijfeld deden zich gelijkaardige scenario's voor in het thuisdorp van Maria, door de nabijheid van het Fort  Liezele en het Fort Breendonk. Beide forten maakten deel uit van de tweede verdedigingsring gebouwd door het Belgisch leger ter verdediging van de havenstad Antwerpen. Het dorp Liezele werd door het Belgisch leger platgebrand, terwijl het nabijgelegen dorp Blaasveld zwaar beschoten werd door Duitse troepen.
 
Overgrootvader Michael Servaes
 
Enkele jaren na de oorlog begon Michael als fabrieksarbeider te werken in het bedrijf L. Gevaert & Cie te Mortsel. Door dat bedrijf werden platen voor röntgenfoto's vervaardigd, evenals fotografisch papier en filmproducten.
 
Maria en Michael huwden in 1929 in Mortsel en later dat jaar werd mijn grootmoeder Sophia Servaes geboren. Het jonge gezin woonde in Mortsel en negen jaar later schonk Maria het leven aan een tweede kind, deze keer een jongen die de naam Laurent kreeg. Spijtig genoeg overleed Maria 16 dagen na de bevalling op de leeftijd van 29 jaar op 31 mei 1938 waardoor Michael de zorg kreeg over de twee kinderen.
 
 

Overgrootmoeder Maria Bruyns

Op haar doodsprentje werd Maria beschreven als een verstandige vrouw die oprecht was en een werkzame moeder.
 
Tragisch genoeg werd Michael ziek en overleed ook hij, minder dan een jaar na Maria op 14 mei 1939 op de leeftijd van 33 jaar. Nog voor ze de leeftijd van tien jaar had bereikt, had mijn grootmoeder al afscheid moeten nemen van haar beide ouders. Volgens mijn grootmoeder had haar vader maagkanker en overleed hij uiteindelijk tijdens een operatie.

Ik herinner me wel haar vertederde blik als ze me vertelde dat haar vader meestal een hoed droeg wanneer hij zich naar buiten begaf.

Ook al werden ze niet oud, Maria en Michael werden nooit vergeten...